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人間ってなんだ? ロボット工学の石黒浩教授の問いかけがいつまでも響く|GQ JAPAN

ERICAの顔の表情は、今のところ19ものパターンをもち、空気圧による動作装置によってつくり出されている。歩行用の脚も振り動かせる腕もないけれど、13個のマイクで誰から話しかけられているのかを感知できる。また、相手と言葉を交わしながら、24個のセンサーでもって室内にいる人々の動きを追跡できるのだ。ERICAは顔認識の機能と、世界トップレベルの音声合成システムを備え、感覚情報に対しての受け答えを実現した。つまりロボットの器のなかに人間性の片鱗を宿しているのだ。

けれどERICAも、その生みの親である石黒教授も、これで充分だとは考えていない。「世界を旅してみたいの」とERICAは訴える。「誰かの力になってあげたい。人間の仕事のお手伝いもしたいし、病気の人のお世話もしたいの」。それだけでなく、夢や願望といったものも理解したいと彼女は考えている。「わたしたちロボットにとって、人間は生みの親です」。ERICAはまばたきをし、対話型ロボットゆえの若干のぎこちなさで首を傾げながら、こう続けた。「だから、人間の道しるべになることが、わたしたちの務めなのです」。

▲ロボットと人間の境界線が曖昧になるにつれ、「人間とは何か?」という問いが生まれる Gucci.com

石黒浩は大阪大学知能ロボット学研究室(IRL)の研究室長を務める。迫真のアンドロイド群を研究開発することに生涯のほとんどをかけてきた。ERICAもその一体に過ぎないのだ。石黒が創造したアンドロイドはいずれも息を呑むほどモデル本人に酷似しており、当の石黒を元にしたジェミノイドHI-2がそのまたとない好例である。ジェミノイドHI-2は高さ140cm。空気圧で動作する50の運動装置を装備するほか、両腕と両脚、プラスチック製の頭蓋、金属製の骨格、発泡ウレタン製の肉体、およびシリコーン樹脂製の皮膚を備えている。「不老不死の探求が狙いなのではありません。むしろ、社会をよりよく理解するための手段、それが私にとってのロボットなのです」と石黒は語る。

ロボット工学や人工知能(AI)の分野で見かけるロボットは、外見よりも機能を重視したデザインになりがちだ。しかし石黒は、それとは真逆の方向からアプローチすることにした。アンドロイドのしぐさや容貌をいっそう人間に近づけてやれば、アンドロイドの奥に潜んだ人間性がいっそう皮膚の近くにまで浮上するかもしれないと考えたのだ。人間から好感や共感を得ることがカギなのだ。「人間と対話できるかもしれないロボットを作ろうとなったら、できるだけ人間そっくりの外見にしたいと願うのが道理ではないでしょうか?」

▲赤いラインが特徴のライダーズジャケットを羽織る石黒教授 Gucci.com

ロボットの器のなかに人間を宿らせようと四苦八苦するなかで、石黒は自分の胸に、チームの面々に、広い世界の人々に、鐘の音のように鳴り響く問いを投げかけなければならなかった──人間ってなんだ? 人間の意思疎通のやり方はどんな骨組みに支えられているのか? 人間のしぐさを模倣するために、石黒は自分自身の内面を深く掘り下げなければならなかった。個性はどこから生まれるのだろう? 人間が真の意味で創造性を発揮するのはどんな瞬間で、人生のうちどれだけの部分が自動的な行動から成り立っているのか? 記憶についてはどうなのだろう? それなら愛は?

コンピューターや人工知能、科学技術は、すでに多くの恩恵を人類にもたらしている。子どもを授かることにも、セックスをすることにも、いのちという概念の複雑さにぶつかりながら停止した心臓を再び鼓動させ、他人の腕や脚を移植するためにも、それらは役立っている。だとしたら、人工的な手段で生命を模倣したいという男の夢も、決して不可能な望みではないのでは? 「新たな技術を受け入れて、我々の肉体に由来する制約を克服する──それが人間の進化なのです」と石黒が言うように、未来社会は、そしてERICAは、あなたが考えるよりもずっと早くに我々にとって身近な存在になるのかもしれない。

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記事タイトル:人間ってなんだ? ロボット工学の石黒浩教授の問いかけがいつまでも響く|GQ JAPAN
引用元サイト:https://gqjapan.jp/fashion/news/gucci-performers/20180712/hiroshi-ishiguro

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